Os edifícios em vidro são estéticos e também um crime térmico

World Trade Center
World Trade Center CC BY 2.0 / Lloyd Alter

Mesmo o melhor copo não funciona tão bem quanto uma parede medíocre, ambiental ou visualmente.

Depois de escrever sobre uma nova torre de madeira em Toronto, houve críticas nos comentários sobre o fato de o prédio ser "outra caixa de vidro. Bata um pouco de madeira nela e seus pecados energéticos serão perdoados". E, "De qualquer maneira, quem se preocupa com a eficiência energética e as mudanças climáticas, gostamos de 'design moderno', então vamos ver a caixa inteira?"

Os comentaristas tinham razão. Costumo me apaixonar por madeira, e os arquitetos o projetaram especificamente com todo esse vidro, para que pessoas como eu pudessem admirar os tetos de madeira. Além disso, tenho escrito sobre como os edifícios de vidro são ruins há anos no TreeHugger, geralmente reclamando de torres de condomínios baratos, onde eles são revestidos com vidros baratos da vitrine do chão ao teto. Mas mesmo os vidros de cortinas de alta qualidade são problemáticos, como observou John Massengale há alguns anos: Hudson Yards da Linha Alta

Hudson Yards da High Line / Lloyd Alter / CC BY 2.0

A moderna cortina de vidro na maioria das torres icônicas é barata, por quatro razões: os materiais são baratos; a fabricação das paredes de vidro, freqüentemente fabricada na China, é barata; as paredes das cortinas requerem pouca habilidade ou mão de obra qualificada; e os fabricantes pegam os desenhos de computador dos arquitetos e os traduzem em desenhos de construção, economizando o trabalho dos arquitetos também.

O crítico de arquitetura Blair Kamin não está impressionado com os edifícios de vidro, observando em sua resenha de uma nova torre de vidro em Chicago:

Certamente, o vidro sinaliza modernidade, sua transparência é irresistível para quem deseja vistas panorâmicas e tende a ser mais barata que a alvenaria. No entanto, não há espaço para materiais que duram mais, têm mais caráter e são mais eficientes em termos de energia?

Witold Rybczynski pega Kamin, descrevendo a armadilha da transparência, reclamando que nosso centro agora é dominado por todas as caixas de vidro.

O problema com o vidro transparente é que ele não retém uma sombra e, sem sombra, não pode haver volume de volumes.Como a arquitetura modernista minimalista não oferece decoração ou ornamento, isso não deixa muito o que olhar.

77 Wade angular

© Bogdan Newman Caranci

O outro problema é que nunca é realmente transparente; à noite, é possível ver esses tetos de madeira se as luzes estiverem acesas e mais brilhantes por dentro do que por fora. Durante o dia, provavelmente não será transparente. É por isso que as representações do edifício de madeira e vidro são modeladas no crepúsculo.

Venho condenando edifícios de vidro todo como um crime térmico e climático há anos; depois de ler Kamin e Rybczynski, devo acrescentar que eles também são um crime estético.