As pessoas que moram em casas minúsculas têm mais chances de ser TreeHuggers?

A pequena casa de Lloyd Alter
CC BY 2.0 Casa minúscula de Lloyd Alter / Dave LeBlanc

Um novo estudo constata que eles têm estilos de vida mais ecológicos e pegadas menores.

Um novo estudo fascinante constata que, quando as pessoas diminuem o tamanho de casas minúsculas, adotam estilos de vida mais ecológicos. A candidata a doutora Maria Saxton escreve que: "Pode parecer intuitivamente óbvio que reduzir o tamanho de uma pequena casa reduziria o impacto ambiental de uma pessoa, uma vez que significa ocupar um espaço muito menor e consumir menos recursos". Mas ela vai além disso, estudando 80 pequenos redutores de tamanho doméstico e descobre que suas pegadas ecológicas foram reduzidas em cerca de 45%, em média.

Saxton estudou as "pegadas espaciais" de pequenos proprietários, que medem "quanto da capacidade biológica do planeta é necessária para uma determinada atividade ou população humana" ou quanto de terra é necessário para que cada um de nós sobreviva. Existem várias calculadoras por aí, por isso é uma ferramenta útil para levar em consideração todas as entradas diferentes. É medido em 'hectares globais', a área necessária para apoiar nosso estilo de vida. Saxton escreve:

Descobri que entre 80 pequenos redutores de tamanho doméstico localizados nos Estados Unidos, a pegada ecológica média era de 3, 87 hectares globais, ou cerca de 9, 5 acres. Isso significa que seria necessário 9, 5 acres para apoiar o estilo de vida dessa pessoa por um ano. Antes de se mudarem para pequenas casas, a pegada média desses entrevistados era de 7, 01 hectares globais (17, 3 acres). Para comparação, a pegada média americana é de 8, 4 hectares globais, ou 20, 8 acres.

Infográfico de Saxton

Maria Saxton / CC BY-NC-ND 2.0

É intuitivo que viver em espaços menores signifique que você tem uma área menor. Mas Saxton descobriu que vai além disso:

Minha descoberta mais interessante foi que a moradia não foi o único componente dos participantes - pegadas ecológicas que mudaram. Em média, todos os principais componentes dos estilos de vida redutores, incluindo alimentação, transporte e consumo de bens e serviços, foram influenciados positivamente.

As pessoas geralmente desenvolviam hábitos alimentares mais ecologicamente conscientes, compravam menos coisas, reciclavam mais. "Descobri que o downsizing era um passo importante para reduzir pegadas ecológicas e incentivar comportamentos pró-ambientais".

Claro, poderia haver todo tipo de coisa acontecendo aqui. Muitos que se mudam para pequenas casas são aposentados, empregados por conta própria ou não trabalham, portanto gastam muito menos dinheiro do que costumavam. Quando você está fora do país e precisa arrastar tudo para o depósito e pagar pela sacola, tende a ter muito cuidado com a reciclagem e a minimização da quantidade de lixo que gera. Você não precisa ser um ambientalista para evitar ser enganado pelas cobranças de malas. Quando você carrega água em jarros (20% não tinha água corrente), costuma usar menos.

Saxton observa também que algumas pessoas dirigiam longas distâncias porque era onde suas pequenas casas estavam estacionadas; outros comiam mais porque tinham cozinhas tão pequenas. Mas, em geral, Saxton conclui,

"Todos os participantes deste estudo reduziram suas pegadas ao reduzir o tamanho para pequenas casas, mesmo que não o diminuíssem por razões ambientais. Isso indica que o downsizing leva as pessoas a adotarem comportamentos melhores para o meio ambiente".

Você pode não gostar, mas é assim que a casa ideal se parece. pic.twitter.com/zQt3DTVASd

- varanda insister (@alexbaca) 14 de abril de 2019

Isso implora a pergunta que sempre faço, que é:

Como as pequenas casas diferem dos apartamentos da cidade?

Como observou uma resposta a este tweet, esses apartamentos são "pequenas casas ... se tocando".

Há uma década, David Owen escreveu Green Metropolis: Por que viver menor, viver mais próximo e dirigir menos são as chaves para a sustentabilidade. Na minha análise, observei:

Os nova-iorquinos usam menos energia e criam menos gases de efeito estufa do que qualquer outra pessoa na América; isso ocorre porque eles tendem a viver em espaços menores com paredes compartilhadas, têm menos espaço para comprar e guardar coisas, geralmente não possuem carros (ou, se o fazem, usam muito menos) e andam muito.

Eu estaria muito interessado em ver a metodologia de Saxton aplicada a moradores de apartamentos urbanos, que praticamente vivem como pequenos proprietários, mas sem o carro. Suspeito que seus hectares globais possam ser ainda mais baixos do que os de famílias pequenas, que ainda precisam dirigir muito.

Não pretendo desconsiderar o estudo de Saxton de forma alguma, mas certamente isso acontece, seja uma casa minúscula ou uma redução de tamanho, onde você tem menos espaço.