O isolamento de espuma feito de nanocristais de celulose funciona melhor que o XPS

Espuma alternativa
© Universidade Estadual de Washington

Se isso entrar em produção em massa, poderemos liberar a espuma de plástico.

ATUALIZAÇÃO : No comunicado de imprensa, o material é comparado ao isopor, marca registrada de propriedade da Dow Chemical para o XPS azul ou espuma de poliestireno extrudido. No entanto, os leitores apontam que o termo também é usado genericamente para o poliestireno expandido branco usado nas xícaras de café. Escrevi para os pesquisadores envolvidos para esclarecimentos.

Costumamos reclamar do isolamento de espuma de plástico, observando que ele é feito com combustíveis fósseis e gases de efeito estufa, é cheio de retardadores de chama e solta vapores tóxicos quando queima. Mas agora os pesquisadores da Universidade Estadual de Washington desenvolveram uma espuma à base de celulose que na verdade é um isolante melhor do que a espuma de poliestireno extrudido (XPS, vulgarmente conhecido como isopor). De acordo com o comunicado de imprensa da Washington State University,

A equipe da WSU criou um material composto por cerca de 75% de nanocristais de celulose a partir de polpa de madeira. Eles adicionaram álcool polivinílico, outro polímero que se liga aos cristais de nanocelulose e torna as espumas resultantes mais elásticas. O material que eles criaram contém uma estrutura celular uniforme, o que significa que é um bom isolante. Pela primeira vez, relatam os pesquisadores, o material à base de plantas superou as capacidades de isolamento do isopor. Também é muito leve e pode suportar até 200 vezes o seu peso sem alterar a forma. Degrada-se bem e queima-lo não produz cinzas poluentes.

Os nanocristais de celulose existem há algum tempo e estão sendo usados ​​na fabricação de papel, tintas e revestimentos. A FPInnovations vem pesquisando sobre eles e os chama de "abundantes, renováveis, recicláveis ​​e não prejudiciais ao meio ambiente".

O resumo publicado em Polímeros de Carboidratos fornece mais detalhes técnicos sobre essa nova espuma e afirma que o isolamento de celulose nanocristalina (NCC) possui uma condutividade térmica de 0, 027 W / mK, que é realmente baixa; as espumas de poliuretano variam de 0, 022 a 0, 028. O isolamento de fibra de madeira atinge 0, 040 w / mK.

O pesquisador Amir Ameli diz:

Nossos resultados demonstram o potencial de materiais renováveis, como a nanocelulose, para materiais de isolamento térmico de alto desempenho que podem contribuir para economia de energia, menor uso de materiais à base de petróleo e redução de impactos ambientais adversos.

Os pesquisadores estão agora "desenvolvendo formulações para materiais mais fortes e duráveis ​​para aplicações práticas". Vamos torcer para que eles possam trazer isso ao mercado em breve; Os isolamentos de espuma XPS, como o isopor, têm enormes emissões iniciais de carbono, muitas vezes mais do que nunca. Isso pode ser grande.