Esqueça os desertos alimentares. Precisamos conversar sobre miragens alimentares.

Whole Foods Market
CC BY 2.0 Francisco Antunes

Conversas sobre segurança alimentar precisam ir além do acesso físico para incluir acessibilidade.

A segurança alimentar é definida pela Organização de Alimentos e Agricultura como “uma situação que existe quando todas as pessoas, em todos os momentos, têm acesso físico, social e econômico a alimentos suficientes, seguros e nutritivos, que atendem às suas necessidades e preferências alimentares por um período determinado. vida ativa e saudável. ”

Infelizmente, isso não é verdade para muitas pessoas que vivem nos Estados Unidos e no Canadá. Apesar de serem dois dos países mais ricos do mundo, um número chocante de indivíduos e famílias tem dificuldade em abastecer suas geladeiras e despensas com alimentos frescos e saudáveis ​​regularmente. Por que é isso?

Pode-se dizer que é porque as pessoas vivem em "desertos alimentares". Este termo refere-se à ausência de supermercados a uma curta distância a pé ou de trânsito. Como

Mãe Jones

explica:

“No passado, se um morador da cidade precisava percorrer uma milha até um supermercado, provavelmente significava que ela morava em um 'deserto de comida'. O termo foi cunhado por cientistas sociais na década de 1990 para descrever locais desprovidos de ingredientes necessários para fazer uma refeição saudável. ”

Mas, à medida que os pesquisadores se aprofundam para descobrir por que tantos norte-americanos comem mal, eles descobriram que o problema é muito mais complexo do que uma questão de acesso físico. Muitos moradores da cidade vivem nas proximidades de supermercados, mas

não pode dar ao luxo de comprar lá

. Este é um problema socioeconômico de outro tipo, daí a criação de um novo termo, "miragem alimentar".

Um estudo publicado no ano passado pela Universidade de Winnipeg argumenta a importância de considerar mais do que apenas o acesso físico ao avaliar a segurança alimentar:

“A proximidade apenas a um supermercado não é substancial o suficiente para discernir se um indivíduo é capaz de comprar e consumir alimentos saudáveis, uma vez que diferentes grupos socioeconômicos são capazes de navegar e superar as barreiras espaciais de maneira diferente. Além disso, não há relação entre a proximidade de um supermercado e a capacidade de comprar alimentos saudáveis. Como tal, uma definição de ambiente alimentar deve incluir uma análise da privação social.

Um artigo para

Mãe Jones

, intitulado A verdade deprimente sobre as cidades de comida hipster, vai um passo adiante, argumentando que não é apenas a pobreza que impede as pessoas de fazer compras nas lojas mais próximas de suas casas, mas a

tipos

de lojas que estão surgindo nas cidades em todos os lugares. Muitas são mercearias super na moda e caras, mercados sofisticados de fazendeiros e lojas de fazenda à mesa, voltadas para jovens ricos e gays do tipo hipster.

Notei isso em Toronto há uma década, como um pobre estudante universitário. Apesar de morar perto do mercado dos fazendeiros em Trinity-Bellwoods Park, não havia como pagar uma cabeça de couve orgânica de US $ 4. Em vez disso, caminhei meia hora para comprar produtos importados no No Frills.

Stephen Tucker Paulsen cita Deborah Gilfillan, que mora no Brooklyn, mas deve passar uma milha além da Whole Foods e do Trader Joe para chegar a um supermercado acessível. Em sua vizinhança, é difícil encontrar produtos baratos: Você pode entrar lá e comprar 10 alfaces diferentes. Mas nós crescemos com carne de porco. Muitos deles não o têm.

As miragens alimentares são piores nos bairros e cidades que sofrem uma gentrificação rápida (como Portland). As políticas governamentais falham em reconhecer as camadas socioeconômicas que existem em um determinado local.

Em 2010, a Casa Branca anunciou a Iniciativa de Financiamento a Alimentos Saudáveis, que concede empréstimos, doações e incentivos fiscais aos vendedores de alimentos, principalmente em bairros que se qualificam como desertos alimentares. Para ajudar a identificar áreas carentes, o governo verifica se a renda mediana de um setor censitário é inferior a 81% da renda mediana da área maior. Mas essa métrica não funciona bem em bairros gentrificantes, onde pessoas ricas e pobres vivem amontoadas.

Ninguém parece saber o que fazer com essa situação. Os benefícios do SNAP, com base nos custos médios em todo o país, não vão longe em mercados caros. Certamente são necessárias mais pesquisas, como o mapeamento realizado pelos pesquisadores da Universidade de Winnipeg, que ilustra áreas específicas da cidade que precisam de supermercados econômicos.

Os planejadores da cidade devem reconhecer que a saúde não é suficiente se não for acessível. Para cada mercado `` hipster '', deve haver um Kroger (EUA) ou Food Basics (Canadá), ou mesmo um mercado agrícola de preço mais baixo, localizado nas proximidades. A solução não será fácil, mas evoluir nossa conversa de desertos para miragens é um passo na direção certa.