De edredons velhos a caules de milho, um olhar sobre isolamentos de base biológica

Isolamento de celulose em parede pré-fabricada de passivhaus / Lloyd Alter
Isolamento de celulose CC BY 2.0 em parede pré-fabricada de passivhaus / Lloyd Alter

Blaine Brownell, da Architect Architect, encontra algumas novas e interessantes idéias isolantes naturais.

Este TreeHugger costuma escrever sobre como devemos construir a luz do sol, usando materiais naturais com baixas emissões iniciais de carbono em sua fabricação. Agora Blaine Brownell, da Architect Magazine, explora materiais de base biológica para isolamento. Ele observa, como nós, que o isolamento "está atraindo escrutínio e desacordo dentro dos círculos do design sustentável".

De um modo geral, quanto maior o valor R, mais energia economizada (dependendo do clima). No entanto, o aumento do foco no desempenho do material refere-se aqui às propriedades ambientais intrínsecas dos materiais, que apontam para duas preocupações nos tipos de isolamento mais comuns: energia incorporada e toxicidade.

Ele observa a toxicidade dos ingredientes que entram nas espumas e nem sequer menciona os perigos dos retardadores de chama que lixiviam ou os produtos de combustão quando queimam. Mas ele conclui que "embora um forte apoio indubitavelmente continue para todos esses materiais, devemos buscar o mais alto desempenho ambiental nas fases incorporada e operacional (ou mais holisticamente, todas as fases) do ciclo de vida do material".

Lã de rocha

Lã de rocha em minha casa, onde eu precisava de um isolamento não combustível / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Existem isolamentos que não são feitos de combustíveis fósseis, mas ainda precisam de muita energia, como lã de rocha e fibra de vidro. Essa é uma das razões pelas quais Brownell lança os benefícios da celulose, incluindo algumas estatísticas interessantes:

"Com base em nossos cálculos das estatísticas mais recentes da Associação Americana de Florestas e Papel, aproximadamente 1.126.330 libras de papel são desperdiçadas a cada 10 minutos nos Estados Unidos", disse Dan Lea, diretor executivo da Associação de Fabricantes de Isolamento de Celulose, em uma Comunicado de imprensa. "Reciclado como isolamento de celulose, é papel suficiente para isolar 220 novas casas com eficiência de energia a cada 10 minutos."

Certamente faz muito mais sentido reciclar jornal do que converter combustíveis fósseis em espuma. Brownell também gosta de isolamento reciclado de jeans. Eu não sou tão louco por isso; geralmente é mal instalado e mostra crianças brincando nele quando está cheio de bórax e os formulários da MSDS dizem que você deve usar máscaras. Eu ouvi falar de pessoas com sensibilidades químicas reagindo a produtos químicos de folhas mais secas que deixaram resíduos no jeans.

Detalhe da parede de café de palha

© Paul Young / Hewitt Studios

Mas ele também descreve pesquisas novas e interessantes sobre outros isolamentos:

Segundo os pesquisadores, cerca de 62.000 toneladas de edredons e travesseiros são descartados anualmente, principalmente em hospitais. No Reino Unido, a produção de farinha de trigo resulta em cerca de 7 milhões de toneladas métricas de palha, metade da qual é descartada. "Estima-se que" sobra "3, 8 milhões de toneladas de palha possam ser usadas para construir mais de 500.000 novas casas, resolvendo a escassez de moradias no Reino Unido em cinco anos", afirmam os cientistas em um comunicado de imprensa da Universidade de Bath. Os talos de milho também podem ser utilizados de maneira mais eficaz, com uma quantidade de 420.000 toneladas métricas de caroço de milho - a parte interna do talo - produzida anualmente.

Não tenho tanta certeza sobre velhos travesseiros e edredons de hospital, e acho que eles podem ser os primeiros combustíveis de desperdício em energia que aprovo. Palha, celulose e caules de milho, no entanto, certamente atendem aos nossos critérios para construir fora do sol. Como Brownell conclui: "Ao considerar a saúde do material e o carbono incorporado em combinação com o valor isolante, os materiais de base biológica reaproveitados não podem ser derrotados". Eu concordo.