Os benefícios de saúde das cidades passíveis de caminhar não serão alcançados sem reduzir o uso de automóveis

Andando em Nova York
CC BY 2.0 Parece um lugar totalmente saudável para caminhar / Lloyd Alter

ATUALIZAÇÃO: Este post costumava ser intitulado Estudo descobre que a poluição do ar pode compensar os benefícios de saúde das cidades passíveis de caminhar, mas a leitora Dra. Tara Goddard apontou que o título antigo transmitia a mensagem errada, mais de "não se incomode em andar" do que "se livrar da poluição ". Agradeço-lhe pelo novo título.

Ainda mais maneiras pelas quais carros e caminhões estão nos matando e arruinando cidades.

Há anos que dizemos que uma cidade que pode ser percorrida é o melhor remédio. Na MNN, citei o Dr. Richard Johnson:

A expansão, na verdade, mata. Menos densidade é igual a mais direção. "Estamos projetando exercícios da vida das pessoas", criando becos sem saída suburbanos, colocando locais de trabalho e morando longe um do outro. Maior densidade é igual a mais caminhadas. "Esta é uma questão de vida e morte."

Mas um novo estudo canadense descobriu que a poluição do ar pode compensar esses benefícios. Um dos autores do estudo, Nicholas Howell, é entrevistado no St. Michael's Hospital, onde a pesquisa foi realizada.

Pesquisas anteriores mostraram que as pessoas que vivem em bairros que podem ser percorridos tendem a ser mais ativas, têm menor probabilidade de estar acima do peso ou obesas e têm menos probabilidade de desenvolver condições de saúde como pressão alta ou diabetes. São ótimas notícias e uma constatação positiva para a saúde pública e o design urbano, mas nossa equipe se perguntou como comparamos esses resultados com as experiências do dia-a-dia.

O congestionamento e a poluição do ar compensam alguns desses benefícios? Os pesquisadores usaram modelos estatísticos para prever os níveis de óxido de nitrogênio em vários locais da Província de Ontário e vincularam isso aos endereços residenciais dos indivíduos.

Criticamente, descobrimos ainda que, embora residir em um bairro inaceitável, estivesse associado a uma maior probabilidade de ter diabetes ou hipertensão do que morar nas comunidades mais tranquilas, qualquer benefício observado para aqueles que moravam em áreas tranquilas parecia ter se perdido nas áreas mais poluídas.

Os pesquisadores sugerem recomendações que deixariam os urbanistas felizes, começando com a redução da quantidade de tráfego, construindo ciclovias para incentivar o ciclismo, melhorando o transporte público e adicionando mais serviços de trem entre cidades. "Esta última idéia é particularmente importante porque outras pesquisas descobriram que grande parte da poluição do ar nas áreas urbanas pode ser gerada por pessoas que dirigem para essas áreas, e não pelos próprios moradores".

Céu de londres

Lloyd Alter / edifício Philishave e céu laranja / CC BY 2.0

Este não é o primeiro estudo que apontou os perigos da poluição do ar; Escrevi anteriormente sobre um estudo no Reino Unido que concluiu que os benefícios da caminhada eram negados por altos níveis de NO2 e partículas, principalmente para pessoas idosas. Concluiu também que "é importante impor políticas e medidas que possam reduzir a poluição do tráfego, para que cada indivíduo possa usufruir dos benefícios de saúde da atividade física".

No Toronto Star, Jacob Lorinc e Emma Sandri citam Dylan Reid, do grupo de advocacia Walk Toronto, que diz que isso não deve desencorajar as pessoas a andar.

O governo federal precisa fazer os regulamentos necessários, seja através de um imposto sobre o carbono ou de normas de emissões de veículos, para reduzir a poluição do ar, enquanto a província e a cidade precisam criar transporte público que ofereça uma alternativa plausível dirigir e tornar as opções de caminhada e ciclismo mais atraentes ... É realmente importante, quando você olha para um estudo como esse, para ver que a solução é uma solução de longo prazo que leva mais pessoas a caminhar e ciclismo, mais pessoas em trânsito e reduzindo a quantidade de carros usados.

Poluição por NO2 em Toronto

Poluição por NO2 em Toronto / Cidade de Toronto Saúde pública / Domínio público

Exatamente. Precisamos de menos carros e caminhões mais limpos e alternativas mais seguras, como uma melhor infraestrutura para caminhar, andar de bicicleta e de trânsito. Poderíamos repensar a lógica de colocar estradas nas margens do rio ou em belos vales verdes, como fizeram em Toronto.

E, como observou um professor após o estudo no Reino Unido: `` É importante que as pessoas continuem a se exercitar. No Reino Unido, a inatividade física é a quarta maior causa de doença e mortalidade e contribui para cerca de 37.000 mortes prematuras na Inglaterra a cada ano. Comece encontrando um lugar mais limpo e ecológico para fazê-lo.