Quão orgânico é o seu leite?

foto de laticínios aurora
Azeite de oliva

Orgânico deve significar que as vacas podem pastar diariamente durante a estação de crescimento, mas um relatório investigativo sugere que grandes laticínios não estão fazendo o suficiente.

Sua marca favorita de leite orgânico pode não ser tão orgânica quanto você pensa. Um relatório investigativo da

Washington Post

levantou algumas questões perturbadoras sobre como as regulamentações orgânicas são aplicadas em muitas fazendas leiteiras, principalmente as grandes, nos Estados Unidos.

Quando os repórteres visitaram a Aurora Organic Dairy, um fornecedor do Walmart e Costco, várias vezes no ano passado, eles encontraram poucas evidências de pastoreio de gado, apesar do fato de o pastoreio ser um componente essencial dos laticínios orgânicos.

Aurora disse que seus animais estavam no pasto dia e noite, mas durante a maioria das visitas do Post o número de vacas vistas no pasto era numerado apenas nas centenas. Em nenhum momento havia mais de 10% do rebanho fora. Uma foto de satélite de alta resolução tirada em meados de julho pela Digital Globe, uma fornecedora de imagens espaciais, mostra uma situação típica - apenas algumas centenas em pastagens [de 15.000].

Quando o Post levou várias amostras de leite orgânico para serem testadas às cegas em laboratório, o leite da Aurora ficou próximo ao leite convencional, com baixos níveis de ácido linoléico conjugado (que deve ser alto em vacas alimentadas com capim) e altos níveis de ácido linoleico (geralmente baixo em vacas alimentadas com capim).

Finalmente, o Post perguntou aos inspetores da Aurora sobre a quantidade de tempo que as vacas passam pastando. Aconteceu que eles não sabiam porque haviam visitado o laticínio em novembro, depois que a estação de pastoreio terminou. (Isso ocorre do início da primavera à primeira geada.) Isso é estranho porque, como apontou Miles McEvoy, chefe do Programa Orgânico Nacional do USDA, o requisito de pastoreio é `` um componente crítico de conformidade de uma operação de gado orgânico. O Post escreve:

Isso significa que, durante a auditoria anual, os inspetores não veriam se as vacas estavam pastando conforme necessário, uma violação da política de inspeção do USDA.

O próprio McEvoy deve responder a algumas perguntas sobre a abordagem do USDA à certificação orgânica. Aparentemente, suas inspeções são realizadas por empresas terceirizadas contratadas em particular por laticínios a partir de uma lista fornecida pelo USDA. Apenas 5% das visitas dos inspetores são sem aviso prévio, com todos os outros planejados com bastante antecedência. O USDA visita os equipamentos de inspeção de terceiros a cada 2, 5 anos. Embora esse sistema possa economizar dinheiro, parece excessivamente econômico:

A equipe de conformidade e aplicação do Programa Orgânico Nacional do USDA tem nove pessoas - uma para cada US $ 4 bilhões em vendas.

Além da aplicação questionável, o aumento da produção orgânica está colocando as laticínios menores fora do negócio. Ir orgânico e manter a certificação é um desafio financeiro para os agricultores. O leite pode custar mais, mas requer mais terra para pastar o gado, e as vacas alimentadas com capim têm uma produção de leite menor do que a alimentada com grãos. Isso torna ainda mais difícil quando os grandes jogadores não seguem as regras.

Se o leite orgânico é uma prioridade em sua casa, a melhor opção é obtê-lo de um pequeno leite local, com práticas transparentes e campos visíveis de gado em pastagem. Não hesite em entrar em contato com seu fornecedor e fazer perguntas difíceis.