Como conversar com as crianças sobre as mudanças climáticas

pai e filho
© K Martinko

A última coisa que quero é que meus filhos se sintam assustados e pessimistas em relação ao futuro. Mais do que tudo, quero que eles amem a Terra.

É um momento difícil para ser pai. Por outro lado, talvez todos os pais se sintam assim em algum momento. Mas agora, como um escritor ambiental que muitas vezes sente que estou me afogando em notícias negativas sobre o estado do nosso planeta, é difícil ter esperança. Olho meus jovens em idade escolar e me pergunto que tipo de mundo eles herdarão.

O mais difícil de tudo é saber o que lhes dizer. Sou totalmente a favor da transparência e da veracidade, mas não desejo amedrontá-los assim que começarem a compreender as maravilhas do mundo natural. Minhas próprias opiniões foram formadas por anos de leitura, conversação e aprendizado, mas não há como eles entenderem essa informação. Gosto da maneira como Peter Kalmus coloca em seu livro a ser publicado em breve,

Sendo a mudança: viva bem e desencadeie uma revolução climática

:

“Nunca me sentei com meus filhos e disse: 'Então, crianças, é hora de vocês saberem sobre o aquecimento global.' Em vez disso, tento viver uma vida informada pelo meu conhecimento e aceitação do aquecimento global, uma vida consistente com meus valores. Se meus filhos me perguntam algo, respondo o mais honestamente possível. Certamente nunca saio do meu caminho para assustá-los, mas também não minto para eles.

Da mesma forma, meu marido e eu não falamos sobre isso diretamente - pelo menos ainda não - nem evitamos o assunto. Nossa prioridade é cultivar uma atitude de amor e respeito pelo mundo natural, com consciência geral de certos problemas, na esperança de que isso os incentive a querer proteger o planeta à medida que envelhecem. Fazemos isso das seguintes maneiras:

Passamos o máximo de tempo fora possível.

Acredito de todo coração que é preciso aprender a amar a natureza para querer preservá-la; e a melhor maneira de fazer isso é cultivando um relacionamento pessoal com as florestas, lagos, flora e fauna que vivem ao nosso redor. Passamos pelo menos duas horas fora de cada dia depois da escola, geralmente em nosso quintal ou em um parque do bairro. Às vezes, caminhamos para a praia ou fazemos uma caminhada em uma trilha. (Ajuda a não ter uma TV ou iPad em casa para nos tentar.)

Nós plantamos um jardim.

Para um novo projeto este ano, desenterramos uma antiga cama perene e a transformamos em uma horta. (Você pode ler uma descrição detalhada aqui.) Essa é a melhor maneira possível para as crianças verem de onde vêm os alimentos e aprenderem sobre a produção de alimentos. Isso os leva a pensar sobre o clima e o que cresce onde, como as sementes brotam e devem ser cultivadas, como colher e preparar alimentos.

Nós falamos sobre conservação.

A idéia de usar recursos com moderação por razões ambientais e éticas é tremendamente valiosa em uma sociedade saturada de abundância. Falamos sobre conservação da água (não deixe a água correr, use água fria para lavar roupas, tome chuveiros curtos), eletricidade (desligue a luz, não pré-aqueça o forno, assa vários itens de uma só vez), gás (em vez disso, vamos andar de bicicleta) e comida (coma o que você serviu, economize as sobras, composte o resto).

Nós falamos sobre lixo.

As crianças sabem que menos lixo é uma coisa boa e que usamos sacolas, recipientes e garrafas reutilizáveis ​​sempre que possível. Eles notaram diferenças na forma como os almoços são embalados, em comparação com os amigos, mas os aceitam sem questionar. Eles são responsáveis ​​por separar toda a reciclagem, o que os ajuda a perceber quanta embalagem desnecessária realmente existe. Muitas vezes discutimos lixo e sempre pegamos lixo quando saímos.

Nós lançamos fatos científicos sempre que possível.

Nossos filhos estão na idade em que os fatos são de ouro; eles memorizam essas informações e as regurgitam constantemente. Então, por exemplo, quando eu assisto a um evento para o trabalho e chego em casa com estatísticas interessantes (e tristes), como 150 milhões de tubarões sendo mortos todos os anos, isso é um bom resultado para uma conversa geral sobre a necessidade de proteger tubarões e vida marinha.

Lemos livros que têm temas ambientais.

Os livros são uma ótima maneira de ensinar conceitos difíceis para as crianças. Somos grandes fãs das histórias de Bill Peet, particularmente

O Mundo Wump

(um dos livros mais antigos que eu já li) e

Adeus à Shady Glade

. Adoramos os clássicos de Robert McCloskey,

Uma manhã em Maine

e

Abrir caminho para patinhos

. Nós lemos

Web site de Charlotte

,

O vento nos Salgueiros

,

Ilha dos Golfinhos Azuis

e

Estacionamento do Spot

. (Veja 10 maravilhosos romances de aventura para crianças.)

Nós escolhemos nossas batalhas.

Eu tenho que deixar meus filhos crescerem e descobrir o mundo em seus próprios termos. É claro que vou me esforçar ao máximo para compartilhar minhas fortes crenças sobre a proteção planetária, mas também percebo que elas precisam chegar a essa conclusão por conta própria. Eu não quero ser um `` descendente '' que os impeça de se divertir, então eles podem trazer saquinhos para casa de festas de aniversário, fazer doces ou travessuras no Halloween e aceitar balões quando quiserem. É entregue.

É um processo de aprendizado para todos - para nós, adultos, que enfrentamos novas e prementes preocupações com o clima, enquanto tentamos descobrir esse estranho show de pais, e para crianças que estão crescendo, descobrindo a si mesmas e acabam percebendo que suas parentes mais velhos não deixaram este mundo tão intocado quanto deveria ser.

Estou curioso para ouvir de outros pais sobre como você lida com isso e o que você faz para conversar com seus próprios filhos (ou alunos) sobre mudanças climáticas. Sinta-se livre para compartilhar pensamentos nos comentários abaixo.