Eu comi o hambúrguer impossível, um hambúrguer vegano tão parecido com carne que sangra

Exiba com uma grande coleção de produtos vegetarianos e alternativas de carne em um supermercado
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Feito com proteínas de batata e trigo, o Impossible Burger é conhecido pelo 'heme' vermelho que escorre a cada mordida, tornando-o estranhamente semelhante à carne bovina.

Na noite de sábado passado, depois de participar da Cúpula Reducetária na NYU em Manhattan, fui procurar o impossível hambúrguer. Ouvi dizer que estava disponível em um restaurante próximo chamado BareBurger - um dos poucos lugares nos Estados Unidos que o vende - e queria experimentar por mim mesmo.

O Burger impossível é uma façanha da ciência de alimentos, um hambúrguer de origem vegetal que supostamente replica a carne moída com um nível notável de precisão. É uma daquelas invenções veganas interessantes que escritores como eu cobrem com entusiasmo pelo TreeHugger, mas raramente têm a oportunidade de experimentar pessoalmente (especialmente se você mora no Canadá, onde essas coisas legais não estão tão amplamente disponíveis). Quando cheguei ao BareBurger, estava lotado, mas encontrei um assento no bar. O garçom me deu um panfleto especial explicando sobre o impossível hambúrguer: “Anteriormente conhecido como plantas!” Em questão de minutos, saiu um prato com o impossível hambúrguer em um pão com coberturas e uma cesta de batatas fritas. Uma pequena bandeira no topo anunciava sua origem não ortodoxa.

Folheto impossível do Burger

© K Martinko - O panfleto distribuído no BareBurger depois que eu demonstrei interesse no Burger Impossível

O hambúrguer parecia um hambúrguer de carne e, com certeza, quando o mordi, pude ver a vermelhidão escorrendo. Essa réplica de 'sangue' é o que diferencia o Impossible Burger de outros hambúrgueres à base de plantas. É feito de heme, a mesma molécula transportadora de oxigênio que fica vermelha no sangue, mas é encontrada em todos os seres vivos, incluindo plantas. Este heme é feito por fermentação:

“Adicionamos o gene da legemoglobina da soja a uma cepa de levedura e cultivamos a levedura por fermentação. Então isolamos a legemoglobina, ou heme, do fermento. Nós adicionamos heme ao Burger impossível para dar a ele um sabor intenso e carnudo, aroma e propriedades culinárias da carne de animal. ”

Meu hambúrguer tinha um topo e um fundo crocantes, mas a 'carne' era surpreendentemente macia; Eu esperava algo mais atrevido. Parecia frágil e continuava escorregando para fora do pão, até quebrando em pedaços grandes perto do fim. O sabor era ótimo, mas como alguém que come carne ocasionalmente, eu definitivamente podia dizer que não era carne de verdade. Eu pensei que tinha um sabor fraco de fígado, mas meu amigo não detectou o mesmo.

comendo o hambúrguer impossível

© K Martinko - No meio do caminho, pude ver que não era tão raro quanto eu esperava.

O Burger impossível é feito de proteína de batata e trigo, ligada ao xantano e ao konjac, um substituto vegano de alta fibra da gelatina que vem do Japão. É aromatizado com óleo de coco (conteúdo de 15%, o que equivale aproximadamente a um bom hambúrguer de carne bovina), vitaminas, aminoácidos, açúcares e heme.

Atualmente, o Impossible Burger está disponível apenas em restaurantes selecionados, o que é a abordagem oposta ao seu principal rival, o Beyond Burger, cujos hambúrgueres sem glúten e com proteína de ervilha coloridos com suco de beterraba só estão disponíveis nos congeladores de supermercados.

Dana Worth, chefe de comercialização da Impossible Foods, disse que isso é estratégico. Os chefs são "formadores de opinião ... os que estão na cozinha" que influenciarão as percepções da sociedade sobre o paladar e normalizarão algo que pode ser percebido inicialmente como estranho. A Impossible Foods considera os chefs uma influência mais ampla sobre as preferências alimentares do público do que se o hambúrguer fosse direto ao varejo.

Eu questiono a eficácia dessa estratégia, já que muitas pessoas com quem conversei experimentaram o Beyond Burger, disponível em todos os Whole Foods nos EUA, mas relativamente poucas provaram o Impossible Burger, porque é muito mais difícil de encontrar.

No entanto, comer o hambúrguer impossível foi um verdadeiro prazer, e eu certamente pediria novamente, se pudesse encontrá-lo. Não foi uma refeição barata (especialmente com a taxa de conversão canadense), a partir de US $ 13, 95 pelo hambúrguer clássico, com batatas fritas como taxa adicional, mas não me importo de pagar pelo impacto ambiental diminuído que a Impossible Foods gosta de se orgulhar. equivalente a economizar 10 minutos de banho, 18 minutos de carro e 75 pés quadrados de terra.

Eu acho que a Impossible Foods faria bem em levar o hambúrguer para a área de varejo também, em vez de ficar com restaurantes que são poucos e distantes entre si. Há uma demanda crescente por alternativas à base de carne, principalmente por onívoros, cada vez mais preocupados com o impacto ambiental da produção de carne, mas que podem não querer comer os rissóis secos e insípidos que dominam o cenário dos hambúrgueres sem carne por muito tempo.