A construção em massa de madeira é realmente renovável e sustentável?

Fazendo logon no Haida Gwaii
CC BY 2.0 Fazendo logon no Haida Gwaii / Lloyd Alter

Um novo estudo diz que sim, e falamos com um dos autores.

Há várias perguntas que surgem toda vez que falamos sobre construção em massa de madeira, que eu esperava que pudessem ser abordadas no novo guia da madeira maciça norte-americana - estado da indústria em 2019. O guia é produzido pela Forest Business Network e reconhece o apoio de quase todos os grandes nomes da indústria madeireira em massa, por isso não podemos chamá-la de uma fonte imparcial, mas eles abordam essas questões difíceis, logo no início do Capítulo 2: Recurso florestal, escrito por Dave Atkins.

  • As florestas da América do Norte serão dizimadas pelo aumento da demanda?
  • Como o habitat dos animais selvagens e as bacias hidrográficas serão protegidos à medida que a colheita de madeira aumenta?
  • Se o desmatamento é uma preocupação, por que considerar um novo uso da madeira na construção?
Eles começam observando que há muita floresta nos EUA, 766 milhões de acres, e a maioria é de propriedade privada. Noventa por cento da madeira colhida para madeira serrada vem de terras privadas e corporativas.

“Isso significa que cerca de 90% da madeira colhida nos Estados Unidos vem de cerca de um terço da base florestal. Os dois terços restantes das florestas dos EUA são gerenciados principalmente para outros fins, enquanto produzem uma quantidade pequena, mas importante, de madeira para o mercado. ”

No Canadá, o oposto é verdadeiro; quase toda a terra é "terra da coroa", perto de um bilhão de acres de floresta. A maioria das terras florestais na América do Norte agora é certificada sob padrões como FSC, SFI (um dos principais patrocinadores do TreeHugger), CSA e ATFS, então há alguns controles sobre como a madeira é colhida em quase todos os lugares.

A grande questão: existe o suficiente? O dado importante é a taxa de crescimento para drenagem: mais está sendo colhido ou perdido por insetos e fogo do que sendo cultivado?

Crescimento florestal

© Mass Timber: Relatório da Indústria

“Desde a década de 1970, a proporção é maior que 1. Isso significa que a cada ano, os Estados Unidos estão cultivando mais madeira do que perdem com a colheita de madeira e a mortalidade natural. Essas descobertas mostram que uma maior demanda por madeira serrada e outros produtos florestais decorrentes do desenvolvimento de madeira em massa pode ser atendida sem a extração excessiva de florestas nos Estados Unidos. ”

E isso representa apenas 64% das terras florestais nos EUA. O gráfico também mostra que a colheita está realmente baixa enquanto a mortalidade aumenta devido a incêndios e doenças. Grande parte dessa madeira doente poderia ser usada se houvesse mais capacidade de moagem, grande parte da qual foi desativada quando a madeira caiu em desuso. Se houvesse mais demanda por madeira, isso poderia realmente ajudar as florestas, diminuindo a mortalidade e aumentando a madeira colhida.

Fazendo um painel

Lloyd Alter / CC BY 2.0

Então, voltando às nossas três perguntas:

As florestas da América do Norte serão dizimadas pelo aumento da demanda? Os dados mostram que as florestas no Canadá e nos Estados Unidos estão cultivando muito mais madeira do que está sendo colhida. Um aumento da demanda por madeira não levará ao desmatamento. ”

“Como o habitat da vida selvagem e as bacias hidrográficas serão protegidos à medida que a colheita de madeira aumenta? Extensas áreas florestais reservadas à colheita de madeira fornecem habitat para a vida selvagem e preservam bacias hidrográficas. A Timberlands gerenciada para produção também fornece vários desses valores. ”

“Se o desmatamento é um problema, por que considerar um novo uso da madeira na construção? Na América do Norte, a quantidade de florestas permanece estável há décadas. O uso de produtos de madeira fornece um incentivo econômico para proteger essas florestas da conversão para usos não florestais. ”

ciclo de madeira da floresta

Serviço Florestal dos EUA / Domínio Público

Posteriormente neste guia, os autores abordam a questão do carbono: a madeira realmente sequestra todo esse CO2 e é melhor cortar do que deixar a floresta em seus ciclos naturais? Somente nos EUA, as florestas estão armazenando 10 bilhões de toneladas métricas de carbono. Sem intervenção humana, uma árvore é neutra em carbono; absorve carbono para crescimento e, quando maduro, mantém seus sistemas atuais e não é tão eficiente em armazenar. Eventualmente, ele declina e morre, liberando todo o seu carbono de volta à atmosfera.

Quando as árvores são cortadas e transformadas em madeira maciça, ele não retorna esse carbono à atmosfera por décadas; está armazenado nos prédios.

Os autores também apontam que nos países em desenvolvimento a terra é mais valiosa para a agricultura do que as árvores, causando desmatamento. Na Europa, a madeira se tornou realmente valiosa e ocorre o reflorestamento e a arborização, as florestas se expandindo por toda parte porque produz uma colheita de alto valor.

Observamos recentemente no TreeHugger que existem importantes emissões iniciais de carbono na fabricação de materiais de construção como concreto ou aço. Os autores concluem:

“Quando a madeira é escolhida em detrimento dos materiais de construção em aço ou concreto, o efeito líquido é uma redução no uso de combustíveis fósseis. O benefício é alcançado imediatamente quando um edifício é construído e diminui significativamente o aumento do dióxido de carbono atmosférico. A madeira maciça, em combinação com uma variedade de outros produtos de madeira, pode substituir muitos produtos atualmente derivados de fontes mais fortemente dependentes de fontes fósseis. Os produtos florestais podem ser a base para uma sociedade mais sustentável e de baixo carbono.

Caminhão madeira em Haida Gwaii

Caminhão madeira em Haida Gwaii / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Há quem reclame que a madeira não é tão maravilhosa e eficiente quanto eu escrevi, ou que o Manual de Madeira para Massas sugere. Eles alegam que o equipamento consome muito combustível, que muita madeira e "barra" são deixados na floresta para apodrecer e, ao mesmo tempo, que o solo não está sendo rejuvenescido se a madeira for removida. Observamos em um artigo anterior que existem alguns que são céticos sobre quanto carbono é realmente sequestrado na construção de madeira.

Cerca de cinquenta por cento da árvore transforma-se em madeira maciça.

Madeira maciça em Toronto

Madeira laminada a prego em vigas e colunas de cola laminada em Toronto / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Liguei para Dave Atkins, o autor da seção, para discutir isso e ele me disse que o consenso na pesquisa é que 50% do carbono na forma de madeira chega à madeira maciça. Um pouco de madeira é deixada na floresta especificamente para apodrecer e fornecer habitat animal; algumas sobras são queimadas para secar a madeira no forno.

Mas se as árvores fossem deixadas na floresta, 100% seriam liberados no ar, então 50% seria muito bom. Atkins também observa que "se você não cultivá-lo, você mina". E todo esse concreto e aço são feitos com combustíveis fósseis.

Há também quem observe que a madeira em massa consome muito mais madeira do que outros tipos de construção, e eles têm razão; em edifícios baixos, a estrutura robótica de madeira avançada pode oferecer um ótimo produto por menos dinheiro e muito menos madeira.

Alguns justificaram o uso do Mass Timber dizendo: "Se usarmos mais madeira, estamos cultivando mais árvores e absorvendo mais CO2", mas se a utilização real for de 50%, ela estará produzindo muito CO2 agora, mesmo que é de fontes renováveis, a atmosfera não percebe a diferença. Portanto, devemos usá-lo da maneira mais eficiente possível. Ou como foi resumido em um tweet:

Acho que podemos resumir este artigo e tópico: em termos de #ClimateBreakdown, é melhor deixar uma árvore crescer do que cortá-la, e é melhor cortar uma árvore para usar na construção do que construir com concreto ou aço. https://t.co/dxLcvnZdQ0

- Elrond Burrell (@ElrondBurrell) 9 de abril de 2019

Mas quando você lê todos os prós e os contras, e mesmo que a madeira e a indústria não sejam perfeitas, simplesmente não há comparação nas emissões iniciais de carbono da fabricação de madeira em massa em comparação com outros materiais; e que, durante a vida útil do material (que pode demorar muito), ele armazena carbono, cerca de uma tonelada de carbono por cada metro cúbico de madeira. Dave Atkins diz que a madeira é renovável, biodegradável e sustentável. É difícil argumentar com isso.