A água nas latas é mais verde do que a água nas garrafas? Não.

Cerveja em lata
Cerveja em lata CC BY 2.0 / Lloyd Alter

As empresas de água engarrafada estão fazendo isso por causa de preocupações públicas sobre o plástico de uso único.

Há uma nova água engarrafada no mercado, a Ever & Ever, que vem em uma lata de alumínio. Não está só; de acordo com o New York Times, a PepsiCo está testando água em lata Aquafina. Evidentemente, é uma resposta a preocupações ambientais:

Nos últimos anos, o sentimento público se voltou contra itens de plástico descartáveis, que podem acabar se acumulando em aterros ou flutuando nos oceanos. Em todo o mundo, apenas 9% de todo o plástico já fabricado foi reciclado; por outro lado, 67% do alumínio comprado pelos consumidores todos os anos é reutilizado.

A Ever & Ever, em seu marketing, exalta as virtudes do alumínio com alguns direitos autorais maravilhosamente criativos:

O Ever & Ever é uma carta de amor ao alumínio, o metal eterno que existe há aproximadamente uma eternidade e estará disponível por aproximadamente outra eternidade, assumindo a forma que os seres humanos exigem dela, silenciosamente, sem egoísmo, sem ego ou desperdício, ao contrário do plástico, que é um freeloader que é completamente confortável deitado em um oceano ou aterro sem fazer nada.

O passo que todo mundo está fazendo é que uma lata de alumínio é melhor para o meio ambiente do que uma garrafa PET, porque o alumínio é muito fácil de reciclar. O problema é que não é necessariamente assim . A Ever & Ever diz que "o alumínio é infinitamente reciclável" e "as latas são feitas com uma média de 70% de material reciclado".

O problema é que outros 30%. Mesmo se a reciclagem capturasse 100% do alumínio (não), não haveria material reciclado suficiente para atender à demanda, porque o mercado continua crescendo e as pessoas pensam em novos usos para ele, como água enlatada. Isso significa que precisamos de muito alumínio novo.

bauxita de mineração

© Getty Images / mineração de bauxita, a fonte de alumina

A fabricação de alumínio primário é quase sempre um desastre ambiental. Primeiro você tem que extrair a bauxita na Jamaica, Malásia e China, destruindo terras e florestas agrícolas no processo. A mineração de minério de bauxita aumentou de 200.000 toneladas em 2013 para quase 20 milhões de toneladas no ano passado, graças ao aumento da demanda, principalmente da China.

derramamento de lama vermelha

© STR / AFP / Getty Images / derramamento de lama vermelha na Hungria

Então você tem que cozinhar a bauxita em soda cáustica e precipitar o hidrato de alumina. O que ficou para trás é a "lama vermelha" tóxica que recentemente causou uma inundação no Brasil quando a barragem que a segurava falhou e antes enterrou uma cidade na Hungria.

Em seguida, você cozinha o hidrato de alumina a 2000 ° C para retirar a água para obter alumina anidra ou óxido de alumínio, que é o que você produz alumínio.

Processo Hall-heroult

Processo Hall-heroult / Wikipedia / CC BY 2.0

O alumínio foi chamado de "eletricidade sólida" porque é necessário muito para separar o oxigênio do alumínio na alumina. É por isso que muitas vezes é enviado para o Canadá ou a Islândia, onde há energia hidrelétrica barata e limpa. Mas mesmo lá, eles conseguem colocar ânodos de carbono em potes, de modo que, quando o sacudem com eletricidade, o carbono e o oxigênio se combinam para produzir, adivinhem, dióxido de carbono.

Portanto, no final, 30% do alumínio novo que entra na lata é o material mais sujo que você pode fabricar, muito pior que o PET do ponto de vista de carbono e poluição.

É por isso que precisamos parar de usar alumínio para coisas efêmeras, como latas descartáveis. Como Carl A. Zimrig concluiu em seu livro "Aluminium Upcycled", precisamos reduzir a demanda para não precisarmos fabricar alumínio virgem.

À medida que os designers criam produtos atraentes a partir do alumínio, as minas de bauxita em todo o planeta intensificam sua extração de minério a um custo duradouro para pessoas, plantas, animais, ar, terra e água das áreas locais. A reciclagem, sem limite para a extração de material primário, não fecha os loops industriais tanto quanto alimenta a exploração ambiental.

salão Real Albert

Eles tiveram que contar todos eles. Agora sabemos quantas toneladas são necessárias para encher o Albert Hall ... / Colin via Wikipedia / CC BY 2.0

E toda vez que você compra uma lata de alumínio, é isso que você está fazendo, alimentando a exploração ambiental. Um think tank britânico, a Green Alliance é citada na Food Service Footprint depois de colocar alguns números: "Se metade das garrafas de água de plástico do Reino Unido mudassem para latas, a mineração de alumínio poderia gerar 162.010 toneladas de resíduos tóxicos, o suficiente para encher o Royal Albert Hall mais de seis vezes. "

Dois outros pontos menos importantes, mas ainda significativos:

A reciclagem de alumínio ainda tem sua própria pegada.

Como observei anteriormente, citando Carl Zimrig:

O alumínio é relativamente fácil de reciclar e reutilizar, mas não é tão limpo e fácil quanto as pessoas pensam. Existem ligas que precisam ser removidas usando produtos químicos como cloro; existem vapores e liberações químicas que são tóxicas. ... embora os contaminantes liberados pela reciclagem sejam pálidos em comparação com os danos ecológicos da mineração e da fundição de alumínio primário, os resíduos da reciclagem de sucata devem ser considerados ao considerar as consequências do retorno do metal à produção.

Não é "infinitamente reciclável".

Não é "infinitamente reciclável" e não pode ser transformado em nada; de acordo com o Wall Street Journal, na verdade não é bom o suficiente para muitos usos (ou computadores Mac). "As latas velhas são menos versáteis que outras sucatas. Os fabricantes de peças de aviões e carros preferem não usar alumínio feito de latas recicladas". Portanto, as refinarias não se preocupam em reciclá-la, pois recebem menos dinheiro e não há folhas de lata suficientes para os fabricantes de latas, portanto essas latas de alumínio são geralmente feitas de folhas de lata importadas. Trump colocou uma tarifa sobre o alumínio importado da China, então adivinhe de onde vem, como escrevi anteriormente:

Portanto, todo mundo que se sente bem bebendo cerveja e saindo de latas de alumínio porque "ei, elas são recicladas" deve perceber que não; há mais dinheiro nos carros, então ninguém está se incomodando e eles vão apenas desperdiçar. Enquanto isso, a folha de latas vem da Arábia Saudita?

No final, você não pode dizer que uma lata de alumínio é mais verde que uma garrafa de plástico. É verdade que não vai acabar flutuando no oceano, mas essa é a única coisa boa que você pode dizer sobre isso. Como a Aliança Verde concluiu, "Reencher garrafas de água reutilizáveis ​​é a única alternativa sustentável ao plástico de uso único".

E o forro?

Finalmente, há a questão de saber se existe algum revestimento na lata e se ele contém Bisfenol A, um possível desregulador endócrino. Perguntei ao Ever & Ever e eles responderam prontamente:

Sim, cada lata tem um revestimento fino para prolongar a vida útil do produto e garantir a qualidade e o sabor do produto. O revestimento que usamos vai além da conformidade regulamentar através da eliminação do BPA; o revestimento que usamos é um epóxi não BPA. O revestimento foi aprovado pela Food and Drug Administration nos EUA e pela European Food Safety Authority.

Ever and Ever bottle

© Ever & Ever

O pessoal da Ever & Ever também defende que você pode reutilizar a garrafa com tampa de rosca; eles até recomendam dar um nome afetuoso como Samantha ou Jake. Eles ganham pontos por isso e por seus direitos autorais. Posso até imaginar pessoas comprando a Ever & Ever, porque elas podem apenas fingir que carregam uma garrafa reutilizável; Eu sempre reclamo dos meus alunos de design sustentável quando eles trazem descartáveis ​​para a aula, mas o que eu faria com isso?

Mas, no final, ninguém deve pensar que uma lata de alumínio cheia de água é realmente melhor do que uma garrafa de água plástica. Eu suspeito que é realmente pior. A única maneira verdadeiramente sustentável de beber água é de uma garrafa reutilizável, de um copo ou de um bebedouro. Temos que usar menos alumínio e tentar eliminar produtos de alumínio de uso único para "fechar o ciclo industrial". Essa é a realidade.