Little Free Libraries levantam questões sobre privilégios e intenção filantrópica

livros gratis
CC BY 2.0 Bonnie Alter

Um estudo de Toronto diz que Little Free Libraries é um exemplo de 'política neoliberal no nível da rua', em vez de um componente encantador do movimento de compartilhamento.

Hoje em dia, poucas coisas ganham um passe livre, mas parece que sempre que uma Little Free Library aparece em um gramado, as pessoas podem ajudar a cantar seus louvores. Você provavelmente já viu uma casa de madeira de aparência atraente em um post, cheia de uma variedade aleatória de livros deixados pelos proprietários da propriedade em que está situada ou por generosos transeuntes, gratuitamente para a tomada.

Dois pesquisadores de Toronto, no entanto, não estão tão entusiasmados com essas mini bibliotecas. Jane Schmidt, bibliotecária da Ryerson University e Jordan Hale, geógrafa e especialista em referência da Universidade de Toronto, publicaram um estudo chamado `` Little Free Libraries: Interrogating the impact of the book exchange brand '' que questiona a `` Recebemos, de forma infundada e obsequiosa, a recepção do público às Little Free Libraries (LFLs). A abordagem deles é curiosamente contrária a algo que geralmente é adotado sem questionamentos; afinal, quem não ama livros e a idéia de espalhá-los por toda parte? Schmidt e Hale deixam claro que seu estudo não é um ataque aos LFLs, mas uma tentativa de entender melhor seu apelo e que tipo de efeito real eles têm hoje nas cidades norte-americanas.

Acontece que eles não são tão simples quanto parecem.

Little Free Library é um nome de marca, o que significa que quem deseja usá-lo deve pagar uma taxa de registro que varia de US $ 42 a US $ 89. Em novembro de 2016, havia 50.000 LFLs oficiais. O fundador Todd Bol disse que ninguém tem permissão para usar o nome sem permissão.

Os clientes podem comprar uma estrutura opcional para usar, que custa entre US $ 179 e US $ 1.254, encomendar em um site que venda bolsas de marca, adesivos para carros, letreiros, marcadores, carimbo de tinta, um contêiner para cães, conjuntos de decoração de biblioteca de arco-íris canetas, canecas, livros de visitas e outros produtos aleatórios.

Pequena biblioteca grátis em Toronto

© Lloyd Alter - Little Free Library não é tão livre, afinal

A empresa possui 14 funcionários, evidência do que Schmidt e Hale chamam de corporatização de um fenômeno popular. Em outras palavras, os LFLs tornaram o compartilhamento de livros mais complicado e oneroso do que jamais precisou ser: `` Simplesmente, não é necessário o auxílio de uma corporação sem fins lucrativos para compartilhar livros com seus vizinhos. ''

Ao mapear as localizações dos LFLs em Toronto e Calgary, os pesquisadores descobriram que eles aparecem principalmente em bairros ricos e gentrificados, onde moradores predominantemente brancos provavelmente possuem diploma universitário e, mais interessante, onde bibliotecas públicas

já existe

. Isso desafia a noção de que os LFLs podem de alguma forma combater `` desertos de livros '', como afirma seu site. Na realidade, está alimentando livros para um bairro já bastante bem impregnado de boa literatura.

Schmidt e Hale encontraram também a noção de `` construção de comunidade ''. Apesar de este ser um motivo popular para a instalação de um LFL em uma propriedade, eles descobriram que os proprietários evitavam as interações com os estudantes que estudavam livros. Os autores do estudo veem a instalação de um LFL como sinalização virtual, uma forma de filantropia de marca que é indicativa de compromisso ilimitado com a justiça social além do local imediatamente:

Nós defendemos que esses dados reforçam a noção de que [Little Free Libraries] são exemplos de aprimoramento comunitário performativo, impulsionado mais pelo desejo de mostrar a paixão de alguém por livros e educação do que por um desejo genuíno de ajudar a comunidade de uma maneira significativa.

O estudo levanta a grande questão:

Por que as bibliotecas públicas não podem atender a essas necessidades?

Afinal, as bibliotecas públicas são a melhor biblioteca gratuita, sem taxas de registro. Eles fazem exatamente o que a LFL afirma fazer, exceto em uma escala muito maior, e são muito mais que livros. Eles organizam eventos de construção da comunidade e espaços seguros para ler. As coleções de livros são organizadas por bibliotecários treinados, não deixados aos caprichos dos vizinhos benfeitores ou pessoas que desejam se livrar dos livros antigos. As bibliotecas são mais propensas a ter

legível

coleções, mais adequadas aos tipos de novos leitores que os LFLs devem atrair:

É improvável que os leitores relutantes encontrem material que os atraia no cenário acidental; são frequentemente os leitores apaixonados que acham o conceito da Little Free Library tão atraente. Isso por si só é uma contradição da missão da LFL de aumentar a alfabetização nas comunidades.

dentro de uma pequena biblioteca grátis

© Lloyd Alter - Um vislumbre de uma pequena biblioteca gratuita perto da casa de Lloyd em Toronto

Schmidt não acredita que os LFLs prejudiquem as bibliotecas públicas (embora ela e Hale citam um exemplo disso em Vinton, Texas, onde o prefeito instalou 5 LFLs e impôs uma taxa de US $ 50 para a biblioteca pública), nem está convencida de que os LFLs realizem o que Eles deveriam. Ela disse ao CityLab:

Não acho que possamos dizer definitivamente que eles [não] reduzem a desigualdade. Apenas acho que eles também podem dizer que reduzem a desigualdade.

Leia o estudo completo aqui.