Viva melhor eletricamente na Unity Homes

Unidade de casas modelo casa em New Hampshire
CC BY 2.0 Unity casas modelo casa em New Hampshire / Lloyd Alter

A empresa explica por que casas totalmente elétricas são mais saudáveis, seguras e mais sustentáveis.

Este TreeHugger é um fã do Unity Homes de Tedd Benson, "um conjunto de casas bem projetadas e bem projetadas que podem ser personalizadas, mas a personalização será limitada para otimizar custo e qualidade". Admirei sua eficiência, longevidade e materiais saudáveis, mas uma coisa em que nunca me concentrei:

Eles são totalmente elétricos.

Essa pode ser uma decisão difícil, quando o gás fraturado é tão barato e abundante. Em uma casa antiga ou convencional, o aquecimento a gás é significativamente mais barato que a eletricidade. Mas quanto mais apertada e isolada a casa, menos energia é necessária para aquecer ou esfriar e mais dinheiro você economizará. Andrew Dey, da Unity Homes, aponta em um post que, à medida que as cargas de aquecimento diminuem, fica mais difícil encontrar o equipamento apropriado. E, à medida que as estações de resfriamento ficam mais longas, fica mais difícil justificar dois sistemas separados.

Como as Unity Homes são projetadas e construídas para minimizar as cargas de aquecimento, os sistemas de aquecimento convencionais que queimam combustíveis fósseis geralmente não são uma boa opção - eles tendem a ser grandes e ineficientes. A melhor maneira de aquecer uma casa de baixa carga é com uma bomba de calor de fonte de ar, também chamada de sistema mini-split. Usando a mesma tecnologia encontrada em geladeiras, essas unidades compactas aquecem as casas, movendo o calor do ar externo para o interior da casa, mesmo quando a temperatura externa é dez graus abaixo de zero. As bombas de calor de fonte de ar são alimentadas por eletricidade e têm o benefício adicional de fornecer um resfriamento eficiente durante o verão.

Os leitores costumam perguntar por que continuamos falando sobre bombas de calor de fonte de ar em vez de bombas de calor de fonte no solo, comumente chamadas de sistemas geotérmicos. A principal razão é que, como os sistemas convencionais, eles serão superdimensionados e super caros para essas pequenas cargas. Em vez de colocar seu dinheiro no chão, você o coloca no isolamento e nas janelas. Você economiza em dutos também; Como não há rascunhos, você não precisa colocar dutos sob as janelas. Leia a série hilária de Allison Bailes sobre os problemas decorrentes da colocação de dutos no lugar errado.

Cozinha Unity Homes

Cozinha Unity Homes / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Dey lista algumas outras razões pelas quais é melhor ficar totalmente elétrico, a principal delas é que você não está queimando combustíveis fósseis diretamente e, à medida que a rede continua a descarbonizar, sua energia elétrica fica cada vez mais limpa. Depois, há a questão sempre difícil de cozinhar com gás:

Convencer as pessoas a aquecer suas casas e água quente com sistemas elétricos geralmente não é difícil. Conversar com eles sobre o uso de uma placa de fogão a gás pode ser mais difícil, especialmente se eles ainda não experimentaram os benefícios de cozinhar em uma placa de indução.

Este é um assunto que também abordamos antes, a poluição do ar interior resultante da cozedura com gás. É uma loucura se esforçar tanto para construir uma casa apertada com materiais saudáveis ​​e depois preenchê-la com monóxido de carbono e partículas; no TreeHugger, observei que existem montes de pesquisas revisadas por pares que mostram o quão ruim é cozinhar com gás para sua saúde.

Tedd Benson com uma parede da Unity Homes

Tedd Benson com uma parede da Unity Homes pronta para enviar / Lloyd Alter / CC BY 2.0

A unidade também faz o truque líquido-zero, concluindo:

Na Unity, gostaríamos que os proprietários de todas as nossas casas tivessem ambientes internos saudáveis ​​e vivessem levemente no planeta. A principal estratégia para alcançar essa visão é criar casas totalmente elétricas, Net Zero, alimentadas por energia solar.

Mas qualquer casa pode ter zero líquido. O verdadeiro truque para tornar tudo elétrico é reduzir a demanda através de muito isolamento, boas janelas e construção de qualidade. Eles fazem isso, e isso é algo para se orgulhar.