Os resultados dos testes aumentam com almoços escolares saudáveis

escrevendo um teste
CC BY 2.0 Alberto G

Os economistas descobriram uma maneira relativamente barata e fácil de fazer uma melhoria significativa nos resultados dos testes padronizados.

Quando os alunos comem alimentos saudáveis, eles apresentam melhor desempenho em testes padronizados. Pode parecer senso comum, mas muitos conselhos escolares americanos não entenderam esse conceito básico. Desde que a lei educacional `` Nenhuma criança deixada para trás '' foi promulgada em 2002, as escolas americanas vêm tentando freneticamente melhorar o desempenho dos alunos em testes padronizados, a fim de cumprir metas e evitar sanções. A pressão é tremenda, o que levou os conselhos escolares a implementar programas muito caros, na esperança de aumentar as notas dos testes. Eles tentaram de tudo, desde aulas de ioga e dias letivos prolongados, a turmas menores e aumento dos salários dos professores.

Almoços escolares são um tema quente de debate, principalmente porque a administração da Casa Branca considera reduzir o financiamento para tais programas; Mas o problema é que a maior parte da discussão gira em torno da melhoria da saúde dos alunos e do combate à epidemia de obesidade e não se estende ao domínio da influência dos alimentos no desempenho acadêmico. Claramente isso é algo que os conselhos escolares

devemos

discutimos, com base em novas pesquisas de economistas da Universidade da Califórnia em Berkeley. Um estudo publicado em fevereiro de 2017, intitulado "Qualidade do almoço escolar e desempenho acadêmico", descobriu que a qualidade da comida do almoço é muito importante. Muitas escolas oferecem almoços feitos pela equipe interna da cozinha (também conhecida como reaquecimento de alimentos congelados preparados), mas um número crescente está terceirizando a produção para fornecedores externos de alimentos saudáveis. Os alunos que fazem essas refeições saudáveis ​​apresentam melhor desempenho geral nos testes estaduais. Do Atlântico:

Os dados da pontuação do teste de cerca de 9.700 escolas de ensino fundamental, médio e médio descobriram que a contratação de um fornecedor de refeições saudáveis ​​se correlacionava com o aumento do desempenho dos alunos entre 0, 03 e 0, 04 desvios padrão, uma melhoria estatisticamente significativa para economicamente desfavorecidos e não. estudantes em desvantagem, [disse o co-autor do estudo, Michael L.] Anderson, acrescentando que o tamanho do efeito não é enorme, mas é notável.

Só custaria às escolas aproximadamente US $ 222 por aluno por ano para implementar um programa de refeições saudáveis ​​e aumentar as notas dos testes dos alunos em 0, 1 desvios padrão (cerca de 4 pontos percentuais em média). Por outro lado, um estudo no Tennessee descobriu que custa US $ 1.368 por aluno por ano para aumentar as pontuações dos testes na mesma quantidade por meio da diminuição das turmas. Assim, as escolas poderiam ter um retorno muito bom sobre o investimento simplesmente melhorando a comida servida aos alunos.

A partir da conclusão do estudo:

Também não há evidências de que a introdução de almoços escolares mais saudáveis ​​tenha levado a uma mudança no número de almoços escolares consumidos. Isso apóia nossa visão de que a correlação observada entre almoços escolares mais saudáveis ​​e as pontuações dos testes se deve à qualidade nutricional das refeições e não à quantidade de calorias consumidas.

Faz sentido. Calorias de alta qualidade ajudam a sentir-se mais acordado, alerta e energizado. É mais fácil reter e processar informações. Quando o estômago está confortavelmente cheio, reduz a ansiedade e melhora o humor.

Curiosamente, os pesquisadores não encontraram uma conexão entre refeições escolares saudáveis ​​e a porcentagem de estudantes obesos, mas eles sugerem que esses efeitos possam aparecer por um longo período de tempo.