Quer uma dieta favorável ao clima? Coma mais insetos e carnes de imitação.

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CC BY 2.0 Stacy Spenseley - Uma tigela de tempeh em cubos

Pesquisadores comparam os impactos ambientais de várias alternativas de carne.

A agricultura animal é responsável por cerca de 12% das emissões mundiais de gases de efeito estufa. Esse número varia um pouco de acordo com a fonte, mas parece ser aproximadamente equivalente ao de toda a indústria de transporte. Em outras palavras, cortando carne e laticínios da sua dieta, você poderia fazer muito mais bem ao planeta do que trocar seu carro por uma bicicleta ou até mesmo proibir viagens aéreas.

O problema é que o consumo global de carne está aumentando. À medida que as pessoas ganham riqueza, comem mais carne; e com as nações ocidentais exibindo um consumo excessivo de carne, isso se tornou um padrão insalubre e perigoso ao qual muitos países em desenvolvimento aspiram. O aumento do consumo de carne traz sérias preocupações éticas, de saúde e ambientais. Um grupo de pesquisadores da Universidade de Edimburgo examinou como comer alternativas à carne poderia potencialmente beneficiar o planeta. Eles perguntaram:

Se todas as pessoas substituíssem 50% dos produtos animais atuais por alternativas, especificamente insetos, carne cultivada, imitações de carne e aqüicultura, que efeito isso teria no planeta?

O que eles acharam é interessante. Insetos e carnes de imitação são as opções mais amigáveis ​​ao planeta dentre as quatro alternativas listadas acima: `` Se metade dos produtos animais tradicionais foram substituídos por imitações de carne ou insetos, a terra necessária para produzir alimentos para o mundo seria cortado por um terço.

A carne cultivada, também conhecida como carne in vitro, é frequentemente citada como uma solução esperançosa para a agricultura animal, mas os pesquisadores descobriram que sua eficiência é incerta, pois ainda não existem processos em escala comercial.

A aquicultura tem diferentes taxas de conversão alimentar, com certas espécies como tilápia e carpa sendo mais ecológicas que o salmão, por exemplo, que consome cinco vezes a quantidade de peixe (como alimento) do que em última análise. O estudo afirma, no entanto, que as restrições ao fornecimento sustentável de alimentos para animais representam uma barreira ao aumento de peixes carnívoros de criação, tornando menos provável a substituição substancial por produtos de origem animal existentes.

Portanto, insetos e carnes de imitação, mas isso levanta outros problemas, principalmente, que as pessoas nos Estados Unidos centradas na carne (onde as mudanças na dieta são mais desesperadamente necessárias) não estão inclinadas a comê-las. Os insetos não fazem parte da dieta tradicional, e as carnes de imitação são vistas como inferiores e `` não masculinas ''. Os autores do estudo continuam esperançosos, no entanto, apontando que outros alimentos deliciosos já foram menosprezados:

Os Tomtoes na Grã-Bretanha foram amplamente vistos com suspeita e demitidos por mais de 200 anos. Da mesma forma, a lagosta nos Estados Unidos era inicialmente um alimento de pobreza consumido por escravos e prisioneiros e usado como fertilizante e isca de peixe, devido à sua abundância. Não foi até o final do século XIX que a lagosta desenvolveu um status de comida de luxo, apoiada pela expansão da rede ferroviária dos EUA, dando acesso a novos mercados.

Se você não está se sentindo corajoso, a melhor e mais simples solução, de acordo com o principal autor Peter Alexander, é comer menos carne. Não o substitua por nada; apenas corte. Ele disse ao The Guardian:

O Ocidente precisa comer menos carne, embora não exista, não sou a favor do vegetarianismo global e, ao mesmo tempo, permito que outros países com um consumo de carne relativamente baixo aumentem a sua.

Sua abordagem está alinhada com a crescente popularidade do `` reducetarianism``, a ideia de que o progresso climático pode ser feito através de pequenas mudanças incrementais na dieta, e que as pessoas não devem ser punidas (ou soltas) por não escolher uma dieta totalmente baseada em vegetais.

Esta pesquisa é valiosa porque nos lembra o poder de nossas escolhas alimentares e como cada refeição não baseada em animais é um passo na direção certa. Escolha tofu, proteína vegetal texturizada, grilos ou larvas de farinha na próxima vez em que encomendar e você descobrirá que fica cada vez mais fácil.