Temos muitas ótimas idéias do programa espacial; isolamento não é um deles

Anúncio Tang dos anos sessenta
Foto da NASA de domínio público usada no anúncio de Tang

"Barreiras radiativas" podem funcionar bem no espaço, mas não tão bem aqui em baixo.

Há muitas coisas que a NASA e o programa espacial americano nos deram. Tang não é um deles; cobertores de espaço são. Escrevendo na revista Passive House +, Toby Cambray, da Greengauge Building Energy Consultants, explica que são barreiras radiativas que funcionam muito bem no espaço como isolamento, mas não tão bem aqui na terra.

Muito isolamento do espaço, como tinta cerâmica e barreiras radiativas, como plástico bolha com revestimento de alumínio, é vendido na Terra. Eu mesmo usei em uma cabana. Anos atrás, Martin Holladay escreveu sobre como as coisas são boas para as fantasias de Halloween, mas nunca devem ser usadas para isolamento, e Allison Bailes chamou de uma farsa. Mas nunca vi realmente uma explicação clara de por que algo assim funciona no espaço, mas não na Terra, até o artigo de Cambray: O que as viagens espaciais podem nos dizer sobre a construção da ciência? Publiquei partes aqui com permissão do Passivehouse +. (Assine aqui a versão impressa e on-line para ler o restante) cobertores espaciais no Viking

Cobertores térmicos por satélite Viking / Normas de Lennart na Wikipedia / CC BY 2.0

Se você pensar na física da sala de aula, o calor pode se mover por convecção, condução e radiação. Por mais intuitivo que possa parecer, no espaço, os objetos não perdem calor por convecção ou condução, porque não há nenhum assunto adjacente a eles. Por outro lado, a radiação é um grande problema, ou você está perdendo grandes quantidades no espaço profundo ou ganhando enormes quantidades de ganho solar.

A perda ou ganho de calor radiativo em situações terrestres se deve principalmente à diferença líquida de radiação entre dois objetos. Qualquer objeto acima do zero absoluto emitirá alguma radiação; portanto, se você tiver uma xícara de água em temperatura ambiente próxima a uma xícara de chá quente, ambos irradiam calor um para o outro, mas o quente irradia mais, portanto o efeito líquido é o copo quente para irradiar calor para o frio. No espaço, na maioria dos casos, não há objetos com os quais trocar radiação, por isso simplesmente desaparece para sempre, e as perdas de calor por radiação não são compensadas pelos ganhos de objetos próximos a uma temperatura semelhante à da Terra.

Para resolver esse problema, a NASA inventou filmes plásticos metalizados para criar uma barreira radiativa e, portanto, os 'cobertores espaciais' comumente distribuídos em eventos esportivos em massa ou situações de ajuda em desastres. Essa tecnologia também foi implantada com eficácia discutível na indústria da construção sob a forma de isolamento de folhas múltiplas. Infelizmente, enquanto isso funciona muito bem no vácuo, na presença de convecção e condução do ar volta ao jogo, e a solução mais prática para isso é uma boa espessura de algo fofo.

É por isso que usamos coisas fofas na Terra e barreiras radiantes no espaço. Agora é hora de um pouco de Tang.