Onde é mais provável que o zika ocorra nos EUA?

Sintomas de zika
CC BY 2.0 Wikimedia Commons

Na esperança de aprimorar os métodos de prevenção, os pesquisadores previram potenciais pontos quentes de zika nos Estados Unidos continentais.

A epidemia de zika é irritante. Espalhe por

Aedes aegypt

Nos mosquitos e na transmissão sexual, o vírus não apresenta sintomas em 80% dos infectados - o que significa que os infectados podem se envolver em atividade sexual sem saber que correm o risco de espalhar o vírus.

E embora 80% das pessoas infectadas nem notem, os bebês cujas mães contraem o zika durante a gravidez podem desenvolver defeitos de nascimento devastadores e podem não sobreviver. Com isso em mente, pesquisadores da Universidade de Saint Louis se propuseram a prever onde o zika seria o mais atingido nos Estados Unidos; eles colocaram o alvo da transmissão do zika no delta do Mississippi, observando que é provável que seja transmitida nos estados do sul que se estendem para o norte ao longo da costa atlântica e no sul da Califórnia.

E, embora pareça que tivemos um vírus de filme de terror após o seguinte, levantando o alerta de pânico para "conseguir um traje de proteção rápida" e "nunca mais sair de casa", o objetivo deste estudo não era aterrorizar, mas sim para incentivar a preparação.

"O objetivo deste estudo não era criar alarme injustificado, mas melhorar métodos de prevenção do zika, como controle de mosquitos, disseminação eficaz de mensagens de prevenção e preparação de tratamento e cuidados, antes de uma epidemia de zika nos EUA contíguos", diz Enbal Shacham, Ph.D., M.Ed., da Universidade de Saint Louis e principal autor do estudo.

"Precisamos de planejamento e prevenção significativos em áreas e populações com maior probabilidade de sofrer os maiores encargos da infecção pelo zika. Estratégias oportunas para comunicar riscos, controlar populações de mosquitos e impedir a transmissão de doenças são essenciais para evitar uma epidemia de zika em larga escala nos Estados Unidos., " Ela adiciona.

A equipe analisou 3.108 municípios nos EUA e encontrou 507 pontos de "alto risco" para a transmissão do zika, determinados por vários fatores:

A presença de mosquitos Aedes aegypti; altas taxas de infecções sexualmente transmissíveis, que é um marcador substituto estabelecido para o sexo desprotegido; número de mulheres em idade fértil; e uma estimativa das taxas de natalidade para cada município.

"Relatórios recentes sugerem que o vírus Zika pode sobreviver no sêmen por quantidades significativas de tempo e, portanto, a rota de transmissão sexual da infecção pode ser subestimada significativamente", diz Shacham. "A rota sexualmente transmissível também é preocupante, porque as infecções sexualmente transmissíveis tendem a se agrupar geograficamente e ocorrem desproporcionalmente em áreas com maior desvantagem concentrada".

Uma coisa que permanece incerta é a taxa de transmissão sexual; portanto, os pesquisadores usaram três modelos diferentes de risco de transmissão: 70, 85 e 100%.

Mapa do zika

© Veja mapa maior em: Saint Louis University

Supondo que o zika é transmitido em 70% dos casos de DSTs, os pesquisadores estimam que entre 300.000 a 41, 7 milhões de pessoas de municípios de alto risco podem ter mais chances de contrair o zika do que indivíduos que vivem em outros países nos EUA. risco, entre 3.700 e 632.000 podem ser mulheres grávidas, o grupo de maior risco.

"Nossos resultados também mostram que as complicações do vírus zika provavelmente se sobrepõem aos municípios empobrecidos, com grandes populações minoritárias, onde os recursos provavelmente serão escassos para combater um surto em grande escala do vírus zika", diz Shacham.

Segundo o comunicado à imprensa, Shacham sugere o desenvolvimento de intervenções intensivas para prevenir infecções, bem como planos de tratamento e assistência para famílias com recém-nascidos doentes em áreas de maior risco.

"O controle de vetores aprimorado, a vigilância do zika e o gerenciamento clínico nessas áreas de maior risco serão críticos para reduzir o impacto de um surto sustentado de vírus que pode potencialmente ocorrer particularmente entre populações e comunidades economicamente desafiadas e menos equipadas para lidar com um surto. "

Enquanto isso, considere isso um lembrete amigável. Se você mora em uma área de alto risco, elabore um bom plano de prevenção de mosquitos e mantenha sua atividade sexual segura. (O que vale para todas as áreas, na verdade.)

A pesquisa foi publicada no American Journal of Public Health.