Por que você deve procurar algodão Fairtrade

colheita de algodão
CC BY 2.0 Kimberly Vardeman - Algodão pronto para ser colhido

Um novo estudo explora os custos sociais e ambientais da produção de algodão e como a certificação Fairtrade pode mitigá-los.

Olhe para as roupas que você está vestindo e provavelmente verá algodão em algum lugar. O algodão é parte integrante de nossas vidas, presente em tudo, desde toalhas de banho e lençóis até roupas íntimas, camisetas e meias. Usamo-lo para fraldas infantis, para lavar e secar pratos, para limpar a bagunça. Apesar de sua presença constante em nossas vidas, no entanto, o algodão é frequentemente ignorado. Quando foi a última vez que você pensou sobre a produção de algodão e o que é necessário para criar esse item básico?

A verdade é que os produtores de algodão estão lutando terrivelmente. A Fairtrade International (FI) relata que os produtores de algodão enfrentam várias ameaças de longo prazo, incluindo mudança climática, segurança alimentar, biotecnologia, economia circular e `` moda rápida '', tendências que se combinam para criar riscos e riscos. A FI publicou recentemente um estudo comparando o impacto social e ambiental do algodão certificado pelo Comércio Justo com o algodão cultivado convencionalmente. Ele descobriu que os custos ambientais e sociais combinados do algodão Fairtrade são cinco vezes menores que o algodão convencional e que os impactos da agricultura Fairtrade foram 97% mais baixos para elementos sociais e 31% mais baixos para os componentes ambientais estudados.

A melhoria mais significativa foi social. Os agricultores certificados recebem uma renda mais alta, além de melhores benefícios para a comunidade, como escolas para crianças. Os padrões ambientais para o Comércio Justo também eram mais altos:

O algodão Fairtrade teve um desempenho significativamente melhor que o algodão convencional para todos os KPIs ambientais. As áreas pesquisadas incluíram uso da terra, poluentes da água, uso da água, emissões de GEE e poluentes do solo. Foi apenas para uso do solo onde o custo do algodão Fairtrade foi um pouco alto, pois o rendimento das práticas orgânicas para o algodão por acre é menor do que o convencional.

Embora seja provável que seja questionado o fato de que o Fairtrade esteja conduzindo seu próprio estudo sobre seus próprios métodos de certificação, é inegável que a produção atual de algodão é uma bagunça, e isso é algo sobre o qual precisamos conversar muito mais do que nós fazemos.

No nível social, a modificação genética das sementes de algodão causou estragos nas comunidades tradicionalmente agrárias. Na Índia, o segundo maior produtor de algodão do mundo depois da China, houve um aumento chocante de suicídios de agricultores, mais de um quarto de milhão. Essas trágicas mortes estão ligadas ao algodão geneticamente modificado e ao feio ciclo de dependência de sementes e produtos químicos especiais nos quais muitos agricultores caem. Um documentário chamado “Bitter Seeds” estima que, a cada 30 minutos, um agricultor na Índia comete suicídio, com dívidas profundas e incapaz de sustentar sua família.

Ambientalmente, o cultivo de algodão é um desastre. O algodão é responsável por 24% das vendas globais de inseticidas agrícolas e usa uma quantidade obscena de água - aproximadamente 20.000 litros de água para produzir 1 kg de algodão, o suficiente para uma camiseta e um par de jeans. O WWF vincula a produção de algodão à destruição do Mar de Aral, do Rio Indus no Paquistão, da Bacia Murray-Darling na Austrália e do Rio Grande nos EUA e do México.

O algodão não vai a lugar nenhum, nem deveria, pois é um tecido totalmente versátil e natural; mas o Fairtrade International (FI) argumenta que existe algo como

Melhor

algodão e compradores devem saber a diferença.